“Etiquette is respect tonen”

Als account manager bij Nashuatec ontdekteLilian Wolteringhet belang van goede zakelijke omgangsvormen. ‘In die jaren heb ik alle fouten die je kunt maken wel gemaakt’, aldus de huidige directeur van Woltering Consultancy. Later, in haar baan bij Joop van der Ende Theaterproducties, werd het haar duidelijk dat ze lang niet de enige was die wel eens blunderde. ‘Ik organiseerde de bedrijfspartijen en -diners bij de musicals. Af en toe kon ik wel janken als ik zag hoe accountmanagers van grote bedrijven met hun klanten omgingen. Sommigen gingen niet eens bij hun eigen gasten aan tafel zitten! Waarschijnlijk om niet door de mand te vallen met hun slechte tafelmanieren…’

Lilian rook haar kans en startte haar eigen bedrijf, nu bijna twee jaar geleden. Onder de naam Woltering Consultancy geeft ze trainingen en workshops over zakelijke omgangsvormen en etiquette. Lilian: ‘Er bleek inderdaad behoefte aan te zijn. Dat is ook niet zo vreemd; bij zaken doen horen nou eenmaal andere regels dan in het gewone leven. En die zakelijke etiquette leer je niet op de HEAO of bij Bedrijfskunde. Geen wonder dat vooral jonge mensen zich daarom erg onzeker kunnen voelen als ze bijvoorbeeld een zakendiner moeten organiseren. Hoe nodig je iemand uit? Waar ga je eten? Wat doe je aan? Hoe gedraag je je als een perfecte gastheer?’

De fijne kneepjes
Bedrijven als ABN-Amro, Berk Accountants en Delta Lloyd hebben de workshops ‘Zakelijke omgangsvormen’ van Lilian al ontdekt en soms zelfs als vast onderdeel opgenomen in het introductieprogramma voor nieuwe werknemers. Tijdens een zgn. ‘Etiquettediner’ legt Lilian hen de fijne kneepjes van het zakelijk dineren uit. ‘Etiquette klinkt misschien ouderwets en streng, maar in feite gaat het er puur om dat je respect toont voor je gezelschap, een professionele en ontspannen indruk maakt bij een zakenlunch of -diner. Als jij je bij zo’n gelegenheid zit af te vragen in welk glas het water moet en of het servet nou op tafel of op schoot moet liggen, kun je je niet concentreren op waar het om gaat: de conversatie met de klant.’

Roeien en harken
De Etiquettediners vinden plaats in een aparte ruimte van een restaurant naar keuze van de opdrachtgever. Lilian vertelt haar cursisten over de achtergronden van de etiquette en lardeert haar verhaal met eigen ervaringen uit ‘zeven jaar leuk doen met klanten’. Maar er wordt ook lekker gegeten en veel gelachen. ‘Het is een combinatie van iets leren en eens iets heel anders doen met je collega’s dan vergaderen. Dat mag van mij best gezellig zijn.’ De deelnemers – zo’n 15 per diner – komen meestal zelf met allerlei vragen. ‘Iedereen is op zo’n moment heel bewust bezig om het allemaal goed te doen. Als ze dat willen, wijs ik hen op hun fouten. Dat ze zitten te ‘roeien’ bijvoorbeeld. Of te ‘harken’. ‘Metselen’ komt ook nog wel voor, maar gelukkig niet zo veel.’*

Gouden regels
Maar goede tafelmanieren alleen vormen nog geen garantie voor een geslaagd zakendiner. Het begint al bij de voorbereiding. Lilian raadt daarom altijd aan ergens te reserveren waar je al eens eerder met plezier hebt gegeten. Een rustig restaurant, waar je het menu en de prijzen kent. Je relatie nodig je mondeling uit, met een bevestiging per E-mail, liefst met een routebeschrijving. Over het doel van het etentje laat je geen twijfel bestaan; wil je die belangrijke offerte doornemen of nodig je de klant uit om elkaar wat beter te leren kennen?

‘De volgende gouden regel is dat je de bediening direct laat weten dat jij de gastheer of –vrouw bent’, legt Lilian uit. Daarmee voorkom je dat je gasten onnodig worden lastiggevallen. Ook belangrijk: bestel iets wat je aankunt. Als je nog nooit kreeft hebt gegeten: niet doen. Verse asperges, oesters, spare-ribs; allemaal gerechten die de nodige handigheid vergen.’

Jezelf blijven
Met al die regels in het hoofd lijkt het bijna onmogelijk om nog een ontspannen lunch of diner te hebben. Die gedachte bestrijdt Lilian met overgave: ‘Zover mag het absoluut niet komen! Het hoofddoel is om een prettige sfeer te creëren, je gast op z’n gemak te stellen. Als je geforceerd regeltjes gaat zitten naleven val je meteen door de mand. De kunst is om jezelf te blijven. Als je weet hoe het hoort, kun je per situatie afwegen hoe je met de regels omgaat. Het moet bij jou passen én bij je klant.’

 *)
Roeien: tijdens een eetpauze je bestek als roeispanen schuin op de rand van je bord leggen.
Harken: verschillende dingen (vlees, groente, aardappels) op een hoopje vegen en samen naar binnen schuiven.
Metselen: een hap wegspoelen met een slok.

 

 

Don’ts

Te veel drinken

Prakken, husselen, slurpen

Flossen of tandenstoker gebruiken aan tafel of:

Bord wegschuiven als je klaar bent

Het eten koud blazen

Zeggen dat je ‘vol’ zit

Wijn weigeren met je hand op het glas

Halfvolle glazen bijschenken

Je mes aflikken

Je bestek in de lucht houden

(weglaten: Naar de wc gaan of nog erger)

Melden dat je naar de wc gaat